智能电视自2012年发轫至今,产品创新上一派欣欣向荣的气象,分体式电视,3D电视,曲面屏,VR电视,人工智能电视等等,可谓是同一个电视,不同的卖点,卖点不同,最终体现的是产品战略上的差异化。

  产品差异化路线,主要是迫于市场竞争,而错位竞争无疑有利于构建自身护城河。但是创新所构造的差异化是最难以琢磨的,技术有着固有的发展周期,很难短时间跨越式发展。因此,不少所谓的创新,更多的属于噱头或者技术自嗨。在营销驱动下,煊赫一时,可很快便在市场中归于平寂。比如近几年智能电视的发展之路,分体式电视,3D电视,浮华褪尽,很快就淡出了人们的视野。

  当下如火如荼的曲面屏,人工智能电视,VR电视是正确的创新路径吗?技术创新百家争鸣之下,谁将成为最后的被”独尊“的”儒术“呢?

  VR电视:打酱油式的技术自嗨

  继3D电视之后,VR电视和AR电视成为2016年炙手可热的电视概念,目前看来,VR、AR电视或将重蹈3D电视的覆辙。

  从目前来看,涉足VR/AR的电视厂商基本上走了两条路,一条是标榜自己的电视本身就是VR或AR电视,而另一条则是在自己的系统中设置VR专区以最小的成本来满足用户的好奇心。但在残酷的现实面前,这两条路都没有走通。

  先说第一条路。市面上出现了不少VR电视,但是笔者经过实际体验发现,所谓的VR电视实际在应用上依旧还是靠附带的暴风魔镜来实现,与电视本身完全处于一种“割裂”状态。行业内的人,都表示不看好VR电视。比如小米电视,去年9月份,小米电视发布前夕,人们传小米新品发布会将要发布VR电视的时候,小米电视负责人王川在微博上表示:有些朋友猜测小米27日会发布VR电视。说实话,他们讨论过。结果有人说,那不就是一个噱头吗?大家就放弃了。小米公开打脸VR电视。

  而所谓的第二条路,看似是一个“成本低、见效快”的办法,硬件上借助VR眼镜,内容上,实际上也只是提供了一些房产、旅游、教育等质量并不是很高的周边应用,同样不可能为我们的实际体验带来多大的帮助。

  当然,这时候有人该说了,技术应用前期,总是难免遇到各式各样的问题,不能因噎废食。这个观点不假,VR电视确实有其独到之处,比如沉浸感,是普通智能电视所难以提供的。但是技术不成熟,第一批“吃螃蟹”的用户在体验上将面临着很大“体验成本”。毕竟硬件产品不像软件一样,可以采取MVP(按照常规的开发方式,从调研、到设计、到开发再到推向市场,会是一个漫长的过程,而且很难有人会保证成功率。但当换一种方式,以MVP进行小样调研,快速进入市场、接触客户并得到反馈。透过反馈不断修改原型,并进行不断地的迭代开发,极大减少了试错成本。),软件可以先推出demo版本,后期系统再自动升级,可硬件不能,如今VR技术尚未完全成熟,面临着很大的硬伤。后期改进的话,用户要想升级体验只能换硬件,首次体验VR技术的成本过高。

  除此之外,电视作为一种家庭的娱乐工具,虽然在观看效果上面比不上VR设备,但是却能增进一家人之间的感情,拉近一家人的距离。电视节目显然已经成为了众多家庭生活中的一部分,这是单纯的VR设备一体机所难以取代的。由此看来,至少在短时间内,VR设备要全面取代电视的可能性并不是特别大。

  技术不成熟之际,VR技术便被厂商应用到智能电视中,很大一部分原因是销量驱动,智能电视市场增量有限,只能靠增加新的功能,来刺激销量。

  在志刚看来,厂商跟用户都没必要慌着推广VR电视,当智能电视硬件进化能够完全承载软件的功能需求时,包括VR、AR在内的任何一项技术的加入,对于智能电视来说都是水到渠成的事情,关键是某些技术能不能得到多数用户的认可,从而成为未来电视的标配。

  曲面屏技术:派别林立,可终难托起市场大潮

  近年来,曲面屏电视也是大家所关注的焦点。三星引导的这股潮流之下,海信、TCL、创维等国产厂商纷纷推出曲面电视,价格亦在不断下降,从万元级降到数千元,曲面电视相关行业标准亦开始出台。

  曲面电视在宣传上常常很多“卖点”,例如因为屏幕保持了与眼球弧度接近的曲率,因此曲面电视更符合人类眼球的生理构造,进而更具临场感,其与IMAX巨幕电影有异曲同工之妙。但是,客观而言要达到这样的临场感,屏幕大小必须要达到“巨幕”的尺寸,而这样的大小在电视上肯定无法实现,这样的宣传有“噱头”之疑。

  业界对于曲面电视究竟是不是新技术一直有所争议。曲面电视的实现原理分为两种:一种是物理曲屏,即通过外力使LED屏幕变形进而形成曲面;另一种则是原始曲屏,OLED等屏幕本身具有较强的柔性。现在市面上主流曲面电视使用的是LED曲面技术,即原始曲屏,两种技术都非常之昂贵。

  每一派之下,总有不少厂商站队,QLED和OLED屏幕之间的“技术之争”实质上是三星和LG两家厂商以及两家厂商背后的电视厂商、面板厂商等两大供应链阵营之间的斗争QLED阵营这边包括三星、TCL、海信这样的巨头,而OLED阵营则是包括LG、创维、长虹等。

  尽管派系林立,但是终难托起市场大潮。其实,曲面电视从一出生就备受争议,当年和三星一起刮起曲面风的LG很早就弱化了曲面的概念。甚至有一些彩电厂商从一开始就不认可曲面电视的发展前景而不推曲面电视。创维行政总裁刘棠枝曾炮轰曲面液晶电视是彩电技术的倒退,并认为曲面电视难成大市场。夏普前首席技术官兼执行副总裁Shigeaki Mizushima也表示过:“不是我们做不出来曲面电视,只要我们想做已经能做出来了,但是曲面的价值是什么?”他当时表示,夏普不会考虑做曲面电视,并将避开这种竞争趋势。

  自从有曲面电视以来,IHS就一直不看好曲面电视的市场潜力。今年年初IHS一份报告预测,全球曲面电视出货量份额将从2016年的3.9%上涨到2017年的5.0%,达到巅峰,但2018年之后出货量份额会逐年下滑,2020年将跌至3.7%。

  在志刚看来:曲面是一种设计概念或者时尚概念,有些人觉得很好看,但是曲面电视并没有给用户带来实际的价值。这就像颜色一样,有的时候流行香槟金,有的时候流行黑色,也有的时候流行蓝色,时尚、流行的东西来得快去得也快。所以从市场角度分析,曲面电视2017年或者2018年上半年就会达到它的顶峰。拿今年来说,是人工智能电视的元年,各大厂商均在力推人工智能电视,在春季新品发布会上,除三星外,几乎不提曲面概念,长虹等曾经是曲面电视的主力厂商今年甚至没有曲面电视新品。